Crónicas Culinarias

Siempre me han gustado la cocina y la literatura pero cuando ambas se juntan, la experiencia resulta insuperable.

Durante buena parte de mi vida adulta me he interesado mucho por la cocina porque además de que me gusta comer bien, la buena alimentación es uno de los ejes que siempre ha guiádo mi vida.  Tengo la firme creencia de que una mente ágil y creativa debe buena parte de su vitalidad a una alimentación adecuada, además de los beneficios que brinda a una buena salud general.

Estoy leyendo “The Alice B. Toklas Cook Book”, un libro escrito en 1954 y publicado por Random House, que ha continuado imprimiéndose desde su aparición, hace más de 60 años.  Además, es uno de los 10 libros de cocina de mayor venta en la historia de la literatura moderna y está considerado en su género uno de los libros más originales del Siglo XX.

Ilustraciones del libro por Natacha Ledwidge.

Es un libro de recetas muy singular, porque la autora mezcla su cocina con interesantes episodios de su vida y de su relación con los intelectuales, escritores y artistas que atendió en su casa durante más de veinte y cinco  años.  Incluye las recetas con las que agasajaba a las celebridades que pasaban por su mesa, así como otras muchas que le regalaban sus amigos y reconocidos cocineros de la época.

“The Alice B. Toklas Cook Book” es el fruto de cientos de horas en la cocina, en los mercados populares o campesinos y en huertos caseros. Abarca desde las más inventivas propuestas culinarias para sus singulares invitados parisinos, hasta las más creativas recetas para sobrellevar la austeridad de dos guerras mundiales y sus secuelas en un lapso más o  menos de 30 años. (1914 a 1945).

¿QUIÉN FUE ALICE B. TOKLAS ?

Haz un alto antes de seguir leyendo
y conoce a Alice B. Toklas:
https://cronicasdeimarie.wordpress.com/2015/11/10/quien-fue-alice-b-toklas/

The Alice B. Toklas Cook Book


Mi relación con Alice

Descubrí a Alice hace ya algún tiempo, investigando acerca de los mejores alimentos para estimular la creatividad y me encontré con su relato acerca de la dieta recomendada por los médicos de Pablo Picasso, que resaltaba el pescado y las espinacas. También sobre Ernest Hemingway a quien le gustaba cenar pescado, carne, aguacates, frutas y vino en función a lo que estaba disponible en el momento. Ella preparaba todas esas recetas para sus huéspedes. Así que cuando tuve la primera oportunidad me hice con el libro. Se los recomiendo.

Pueden conseguirlo en Amazon. Aqui el link: https://www.amazon.com/dp/0061995363/ref=rdr_ext_tmb.

Con Pablo Picasso


 No botábamos nada…pero absolutamente nada, viviendo en una guerra y en un país ocupado.


Así que,  en ese espacio de la alquimia que es la cocina, Alice se convirtión en mi  role model. Sus aventuras juegan con mi imaginación. Por eso,  quiero compartir con ustedes algunos de mis experiencias culinarias. Experiencias basadas en cómo ser  más creativos en los fogones de nuestro “diario vivir”, en momentos en que escasean los alimentos, son costosos, estamos agobiados por las situaciones y sin embargo queremos continuar haciendo comidas ricas y sanas. Creo que muchos compartimos esa situación sin importar en que parte del planeta nos encontremos. Me encantaría que me comentaran si  experimentan con algunas de ellas.  ¿Y qué pasó?

También compartiré con ustedes algunas de las recetas de Alice, entre los cuales se encuentran los famosos  “Fudge de Hashis”  que Peter Sellers inmortalizó en la película “I Love you Alice B. Toklas”, una comedia romántica estrenada en 1968.


 

 CONCHAS DE PAPA AL HORNO

La mayoría de nosotros pelamos las papas cuando las vamos a cocinar, ya sea para hervirlas o hacer un puré de papas, incorporarlas en un estofado o hacer tortilla de patatas. Claro, no siempre es adecuado en una receta dejarle la concha a la papa. Pero resulta que en la cáscara se encuentran importantes nutrientes, además de la merma que hay con respecto al costo que tiene un kilo de papas, al menos en mi país: Venezuela.

Un día, al ver el montón de conchitas de papa de lo más bonitas, listas para botar al pipote de la basura, me pregunté… ¿y si las horneamos?

Luego, al investigar descubrí que habÍa muchísima literatura y hasta recetas interesantísimas de conchas de papa, pero también descrubrí que pocas personas saben acerca de ellas.

Esto fue lo que hicimos:

Untamos las papas con sal, restregándolas bien con las manos. Las colocamos planas en una bandeja de hornear, las rociamos con un micro chorro de aceite de oliva, pimienta y cualquier especie por la cual tengas una especial predilección. El orégano o el romero le quedan estupendos.  Se hornean hasta que estén doraditas y hagan zzzzz… quemaditas al gusto.

Te las comes mientras terminas de hacer el almuerzo o la tortilla de patatas. Delicioso aperitivo.


Beneficios de la cáscara de papas

Al igual que cualquier otra cáscara protectora, la concha de la papa tiene un altísimo contenido de fibra dietética lo cual es excelente para la salud de los intestinos. Además, es una fuente rica de potasio, muy importante en el equilibrio electrolítico del cuerpo. Ofrece  una dósis de vitamina C, tiamina, riboflavina y niacina. También contiene otros minerales como el calcio, magnesio, zinc y hierro y varios fenoles y glicoalcaloides en pequeñas cantidades muy beneficiosos para la salud.

La cáscara de la papa es muy beneficiosa para el corazón por su contenido de potasio. Las fibras dietéticas son útiles en la prevención de la absorción del colesterol malo en el intestino, por lo cual  ayuda a reducir su nivel en la sangre disminuyendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares. También contiene diversos productos químicos que son antioxidantes naturales que protegen el corazón del estrés oxidativo de los radicales libres.

Así qué no las botes


Alimentos para Pensar

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Existe mucha controversia acerca del concepto de la inteligencia. Algunos expertos insisten en que es genética y que se nace con ella. Otros afirman que puede fomentarse mediante un ambiente  educativo estimulante.  En la actualidad, lo que sí es cierto y  hay contundentes pruebas científicas que lo confirman, es que la dieta desempeña un papel clave en el mejoramiento de los niveles del Coeficiente Intelectual (CI).

La Fuerza de la mente

respiracionLa-glucosa

Antes que nada, el cerebro necesita energía.  Aunque pesa sólo 1.5 kilos, consume el 25% de la energía corporal, la cual utiliza para alimentar el flujo contínuo de los impulsos eléctricos y la comunicación entre la células nerviosas.  A diferencia de otros órganos, el cerebro no almacena energía,  por lo cual necesita un suministro constante de dos combustibles: oxigeno y glucosa.

El oxigeno se suministra a través de la respiración. Por ello la importancia de saber respirar adecuadamente y la conveniencia de prácticas como la respiración profunda, el yoga y la meditación.

La glucosa, que es una azúcar,  la obtenemos a través de los carbohidratos.

Combustible para el pensamiento

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El cerebro necesita un suministro constante y uniforme de glucosa,  través de la sangre, especialmente en periodos de concentración intensos. Los mejores alimentos para suministrar combustible al cerebro son los carbohidratos complejos que se encuentran en los granos integrales, las frutas y verduras, las semillas, nueces, pastas y arroz integrales, mijo y quinoa.  Las azucares refinadas poco aportan a la inteligencia.

Mensajeros mentales

Sources of protein, including cheese, eggs, fish, lamb, chicken and beef. Isolated on white.

La proteína es otro alimentos importante para el cerebro. A través de procesos bioquímicos se convierten en neurotransmisores, que el cerebro usa para procesar la información. Los alimento claves son las carnes rojas, aves y pescados, sin grasa, huevos y productos lácteos.

Grasas inteligentes

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Los aceites grasoso esenciales Omega 3 y Omega 6 son vitales para tener células cerebrales y nervios saludables. Incrementan el tamaño del cerebro y ayudan en el aprendizaje.  Los pescados grasos (sardinas, arenque, salmón, caballa) son las mejores fuentes de Omega 3;  mientras que las nueces de Brasil, avellanas, almendras, semillas de ajonjolí y giraso,l contienen grandes cantidades de Omega 6.  Debemos incluirlas en nuestra dieta rutinaria. Son excelentes meriendas.

Vitaminas y minerales que incrementan el CI 

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Las vitaminas y minerales, aunque en menores cantidades,  también son fundamentales.  La carencia de sólo una de ellas disminuye el estado de alerta. Una rica dieta en frutas, verduras, granos integrales carnes y pescados, proporcionan las vitaminas necesarias para una buena salud mental.

Los nueve minerales claves para el cerebro son: hierro, magnesio, fósforo, manganeso, sodio, potasio, calcio, zinc y boro.

Hay siete vitaminas claves para el buen funcionamiento del cerebro: Las familia de la Vitamina B (B1,2,3,5,6 y la biotina) además de la Vitamina C, porque contribuye a  convertir los carbohidratos en glucosa para la energía mental. También son importantes en la producción de neurotransmisores.

Comida y color…los mejores

Las frutas de colores amarillo, rojo y verde están llena de nutrientes importantes para mantener el cerebro sano.

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UN MENU PARA MEJORAR

EL COEFICIENTE INTELECTUAL

 

Desayuno

huevos revueltos con pan tostado integral

vaso de jugo de naranja sin endulzar

café con leche


Almuerzo

sopa de pimientos morrones rojos

palitos de zanahoria y pepino

jugo de fruta sin endulzar


Cena 

pollo/carne o pescado a la plancha

arroz integral con salsa de tomate y pimiento rojo

ensalada de frutas mixtas o  gelatina de mango hecha con fruta fresca


Refrigerios

barras de pastel de higo y melaza

fruta fresca

nueces

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Quien Fue ALICE B TOKLAS ?

ALICE B. TOKLAS & GERTRUDE STEIN

Toklas & Stein

Toklas1Alice Babette Toklas nació en San Francisco, California el 30 de abril de 1877, en el seno de una familia judía de clase media y recibió una educación poco común para una mujer de su época en escuelas de Seattle y San Francisco. Durante un breve tiempo estudió música en la Universidad de Washington. Fue una mujer de avanzada intelectual en su época. En 1907 se traslada a París, donde conoce a Gertrude Stein el mismo día de su llegada a esa ciudad.

Stein 2Gertrude Stein, nacida en Pennsylvania, Estados Unidos en 1874, de una familia, también judía,  de clase alta, fue una escritora de novelas, poesía y teatro, considerada una pionera de la literatura modernista.  Su obra rompió con la narrativa lineal  y las convenciones temporales del Siglo XIX.  Stein, que desde 1903 había convertido a la ciudad de París en su residencia, era también una importante y renombrada coleccionista de arte moderno y miembro de la élite intelectual parisina de la  época.

Alice B. Toklas se convirtió en la confidente de Gertrude Stein. Fue su amante, cocinera, secretaria, mecanógrafa, musa, editora, crítica y administradora. Mientras Stein ocupaba el centro de un exclusivo círculo de la  vanguardia intelectual de la época, Alice se mantuvo siempre fuera de los reflectores y el protagonismo, viviendo bajo la sombra de Stein por muchos años,  hasta que ésta publicó sus memorias en 1933 bajo el título “La Autobiografía de Alice B. Toklas”.  Esta obra se convertió en el mayor éxito de ventas de Stein.

Ambas estuvieron juntas por 39 años,  hasta que Stein murió en 1946 en la ciudad de Paris.  Alice B.  Toklas murió también en Paris, veinte años después,  el 7 de marzo de 1967 a los 90 años.


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27 Rue de Fleurus, París: El Salón Stein

Alice B Toklas

La casa de Gertrude Stein y Alice B. Toklas de Paris “reunió confluencias de talento y pensamiento que ayudarían a definir el modernismo en la literatura y el arte.”   Los sábados en la noche se establecieron como el día formal  de “La Congregación” .

Juntas propiciaron y formaron parte de un grupo de intelectuales que atrajo a la generación de escritores expatriados norteamericanos, como Ernest Hemingway, Thornton Wilder y Sherwood Anderson, así como a pintores representativos del movimiento avant-garde, como Picasso, Matisse y Braque. Visitantes frecuentes al Salon Stein fueron también F. Scott Fitzgerald, Sinclair Lewis, Ezra Pound, Gavin Williamson, Francis Cyril Rose, René Crevel, Élisabeth de Gramont, Francis Picabia, Claribel Cone, Mildred Aldrich, Carl Van Vechten. Tan estrecha fue la relación de Stein con Hemingway, que se convirtió en madrina de uno de sus hijos.

Fue Alice B. Toklas  la anfitriona de estas memorables veladas. Ella magistralmente  atendía personalmente a las  esposas, novias y amantes de los artistas y escritores, quienes se reunían en una habitación separada, mientras los intelectuales  que asistían a la velada sostenían sus tertulias en el gran salón de la Casa Stein,  junto a Gertrude. Un tiempo  en que la cocina,  la literatura, el arte y la guerra se mezclaron magistralmente.

383987592_c3208ae3f8“The Alice B. Toklas Cook Book”          

El Libro de Recetas de Alice B. Toklas

En 1954, después de la muerte de Stein , Alice publica sus memorias en un volumen que mezcla interesantes episodios de su vida, de su relación con los intelectuales de la época y las recetas de la mesa de la Casa Stein, que disfrutaban los invitados en las famosas veladas parisinas de los sábados.

Durante mas de 25 años, Alice recopiló y adaptó las recetas con las que agasajaba a las celebridades que pasaban por su Salón. El libro, que es el fruto de cientos de horas en la cocina, mercados y huertos, abarca desde las mas inventivas propuestas para sus famosos invitados parisinos,  hasta las mas creativas recetas  para sobrellevar la austeridad de la guerra. Después de la muerte de Stein, Toklas escribió este libro a petición de  Random House, en desagravio por haberse negado a escribir sus memorias a favor de la obra de Gertrude Stein  “The Autobiography of Alice B. Toklas”.

Este libro ha seguido re-editandose continuamente desde su publicación en 1954 y es uno de los 10 libros de cocinas de mayor venta en la historia de la literatura moderna.  Considerado también unos de los libros de cocina mas originales del Siglo XX.

The Alice B. Toklas Cook Book

“La memoria gastronómica y literaria de una de las parejas míticas de la literatura”


Brownies

La Receta Más Famosa

El experimento culinario mas famoso que contiene el “El Libro de Recetas de Alice B. Toklas”  es el  “Fudge de Hashis”  o “Brownies de Marihuana”, una mezcla de frutas, nueces, especies y hojas de cannabis sativa. Aunque Toklas afirmó que la receta se la dio su amigo Brion Gysin, su nombre siempre estará ligado a los famosos brownies debido al gran éxito que obtuvieron y a todas las referencias de ellos en el cine, la televisión, los espectáculos y la cultura popular en la década de los  años 60.

En su libro los llama “alimento del paraiso”  y afirma que es una comida que puede alegrar el espíritu de cualquier reunión y es muy fácil de preparar en un día lluvioso. también advierte que dos raciones son mas que suficiente y que debe “estarse preparado para ataques histéricos de risa y tormentas de ideas y pensamientos en muchos planos simultáneos.”

I Love You

Libro de Cocina de ABToklas Amazon

El famoso libro de recetas “The Alice B. Toklas Cook Book”, en su versión contemporánea esta disponible en Amazon:  http://www.amazon.com/dp/0061995363/ref=rdr_ext_tmb.

También en Amazon un ejemplar original de 1954, usado, se ofrece por $500.  Artículo para coleccionistas !